Hoi, vreemdeling!

Het lijkt erop dat je hier nieuw bent. Klik op één van deze knoppen om je aan te melden!

Ervaringsverhaal: ‘Ik kon zoveel mooie vragen stellen, maar de antwoorden niet meer verstaan’

AB_NLAB_NL Junior Member
april 2016 aangepast in Ervaringsverhalen met CI
Monique Paauwe (51) werkte 30 jaar als stewardess bij KLM en stond letterlijk en figuurlijk on top of the world. Totdat haar gehoor rond haar veertigste ineens achteruit ging en ze haar werk niet meer kon uitvoeren. Een bijzondere, intensieve periode van zelfreflectie en inzicht volgde. In 2015 besloot Monique voor een cochleair implantaat (CI) te gaan. ‘Dankzij mijn CI heeft mijn leven weer een socialer karakter.’

‘Ik heb in die dertig jaar als stewardess heel veel moois van de wereld gezien. Helaas werd ik door mijn doofheid gedwongen ontslagen. Het moeilijkste vond ik de acceptatie van het steeds slechter wordende gehoor. Om ermee uit de kast te komen. Het was zo stressvol om het steeds maar te ontkennen. Sociale gebeurtenissen ging ik steeds meer vermijden. Toen ik op een gegeven moment echt helemaal doof werd, gaf dat mij een soort rust: dit is het dan, nu hoef ik nergens meer voor te vechten. Toen begon het acceptatieproces pas.’

Hoe kwam je tot acceptatie van je slechthorendheid?
‘Ik wilde graag uitzoeken wat de betekenis van doofheid voor mij is. Wat is communicatie eigenlijk en hoe kom ik tot verbinding als ik niet goed kan horen? Ik heb een intensieve “Golftreatment” gedaan, om onder begeleiding te leren golfen en daardoor gelijk te onderzoeken waar ik in dit proces stond, waar het stagneerde of belemmerde. Dit vond ik heel heftig, confronterend en frustrerend, maar ook enorm leerzaam. Ook heb ik deze vraagstelling meegenomen op mijn voettocht naar Santiago de Compostela. Ik kwam erachter dat je voor werkelijke verbinding van mens tot mens, van hart tot hart, in principe niet hoeft te horen.’

Wat heeft je doen besluiten om een CI te nemen?
‘Ik merkte tegelijkertijd dat ik een mooi stuk van mijzelf niet meer kon uiten. In die zin, dat mijn natuurlijke interesse en belangstelling voor mijn medemens geblokkeerd leek. Ik kon zoveel mooie vragen stellen, maar de antwoorden en verhalen niet meer verstaan. Dus vroeg ik maar niets meer. En daardoor deed ik voor mijn gevoel toch een stuk van mijn persoonlijkheid tekort. Ik was mezelf niet meer. Daarom koos ik uiteindelijk toch voor een CI.’

Ben je blij dat je voor een CI hebt gekozen?
‘Ja, heel blij. Dankzij mijn CI heeft mijn leven weer een socialer karakter. Mijn grootste twijfel was het idee van een implantaat in je hoofd. Ook het feit dat het accepteren van doofheid mij een soort rust gaf en dat door een CI deze balans weer verstoord zou worden. Slechthorendheid geeft mij namelijk ook weer stress. De onzekerheid of je iets wel goed hebt meegekregen. Doofheid is wat dat betreft duidelijker, want je hoort niks. Maar nu ik mijn CI heb, kan zeggen dat ik, ondanks de “slechthorendheidsstress” zeker een blijer mens ben. Ik kan weer meedoen en heb juist veel minder stress. Spraakverstaan één-op-één gaat heel goed. In een groepje gaat het wel wat minder, maar dat verschilt. Hoe dan ook zijn mijn verwachtingen ruimschoots uitgekomen.’

Waarom heb je gekozen voor Advanced Bionics?
Vanwege compatibiliteit met Phonak. Van dat merk heb ik ook mijn hoortoestellen en soloapparatuur en daar was ik tevreden over. Ook de kennis en kunde van Advanced Bionics uit een e-mailwisseling sprak mij wel aan. Ik koos voor de Naída CI Q70-processor omdat deze op het oor zit.

Hoe was het om voor het eerst weer te horen?
‘Bij de proefaansluiting kon ik meteen al redelijk spraakverstaan. Een grappige ervaring vond ik bij de aansluiting van het CI dat ik mijn eigen stem weer hoorde. Waar komt die nu ineens weer vandaan dacht ik… Ohhh het is mijn eigen stem! Ik vond het revalideren een mooie en intensieve periode waar ik zeker de vruchten van geplukt heb. Ik kon in de eerste maanden duidelijk merken dat ik steeds beter ging verstaan.’ Merkbaar ging ik nog beter verstaan.

Welke geluiden zijn het mooist om te horen?
‘Natuurgeluiden! Vogels, de wind, de zee. Ook het ritme van muziek, voelbaar in je lijf, geeft een soort betrokkenheid, aanwezigheid. Ik had niet kunnen voorzien dat dit zo belangrijk voor me bleek te zijn. Geluid doet dus wel degelijk iets met je lijf!’

Wat vind je het fijnste aan je CI?
‘Beter kunnen spraakverstaan en meer betrokken zijn bij de omgeving. Ook al hoor ik soms niet alles woordelijk. Wat ik ook fijn vind is dat ik na de CI-operatie een stuk minder last heb van tinnitus.‘

Wil je een CI bij andere mensen aanbevelen?
‘Absoluut. Zeker bij kleine kinderen voordat de taalontwikkeling begint. Wel denk ik dat het belangrijk is om je motieven voor een CI onder de loep te nemen. Tot op de bodem. Als je denkt dat je door CI meer vrienden, een baan, een partner of wat dan ook zult krijgen, dan kan dat teleurstellend zijn. Eerst helemaal oké zijn met je zelf en de situatie waarin je zit. Je bent al goed genoeg, ook zonder CI. Door dit inzicht heb ik mezelf beter leren kennen. En dat ervaar ik als waardevol. Ik voel me levenswijzer en wil dit graag delen. Ook met CI blijf ik nog steeds slechthorend, en laat ik soms in gesprekken ook dingen voorbij gaan. Het enige verschil is dat ik nu wel weet waar het over gaat.’

CI-infobijeenkomst: kom in contact met CI-gebruikers op 12 of 13 april 2016
Hoe is het om te horen met een cochleair implantaat? Kun je beter deelnemen aan gesprekken en genieten van muziek of geluiden die je vroeger hoorde? En wat komt er allemaal kijken bij een CI-traject, operatie en revalidatie? Kom op dinsdagavond 12 of woensdagmiddag 13 april 2016 in contact met CI-gebruikers en ontdek de (on)mogelijkheden van een CI.

Meer informatie over cochleaire implantatie en de producten van Advanced Bionics vindt u op www.advancedbionics.com. Wilt u ervaringen delen of heeft u vragen over cochleaire implantatie? Dat kan op dit forum.

Stelt u uw vragen liever persoonlijk aan een CI-gebruiker (of ouder van een CI-gebruiker)? Onze mentoren staan voor u klaar.
Log In of Registreer om te reageren.