Hoi, vreemdeling!

Het lijkt erop dat je hier nieuw bent. Klik op één van deze knoppen om je aan te melden!

Ervaringsverhaal Harry: ‘Het is een wonder als je na jaren weer zoveel kan horen’

Harry van de Mortel (69) jaar weet maar al te goed wat voor impact slechthorendheid heeft op je dagelijkse leven. In de afgelopen twintig jaar ging zijn gehoor steeds verder achteruit en hij voelde zich langzaam maar zeker eenzaam worden, omdat hij in veel situaties niet meer kon volgen wat er gezegd werd. Maar, in de zomer van 2017 kreeg hij een cochleair implantaat (CI) waarmee hij naar eigen zeggen weer terug is in de goed horende wereld. ‘Ik ben dankzij mijn CI weer een stuk levendiger geworden’

‘Mijn slechthorendheid is een erfelijke kwestie en het komt bij ongeveer de helft van mijn broers en zussen voor’, vertelt Harry. ‘En toch merkte ik in het begin niet meteen dat ik ook slechter ging horen. Het was vooral mijn vrouw die me erop wees, want zij had het al geconstateerd’, glimlacht Harry. ‘Het begint met een paar keer vragen om herhaling en het missen van vogelgeluiden, maar op een gegeven moment hoorde ik het ook niet meer als de vaatwasser of magnetron klaar was, al die piepjes, die ik vroeger hoorde, ontgingen me. Nu is dat allemaal niet zo erg, maar ik hoorde op de fiets ook het verkeer achter me niet meer naderen, en dat is natuurlijk heel onveilig.’

Zoals meer slechthorenden, duurde het wel even voordat Harry iets deed aan zijn slechthorendheid. ‘Ik hoor bij de groep die gemiddeld zeven jaar te laat naar een audicien gaat.’ Toen hij eenmaal de eerste stap had gezet, kreeg hij al snel hoortoestellen aangemeten. ‘Maar tegen het einde had ik in gezelschap – zelfs met hoortoestellen – geen idee meer waar de mensen over praatten, ik verstond er niets meer van. Ook tijdens belangrijke vergaderingen op mijn werk kwam ik niet meer mee. Al met al heeft mijn progressieve slechthorendheid er uiteindelijk toe geleid dat ik vervroegd, op 62-jarige leeftijd, met pensioen ging.’

Keuze voor CI-merk en revalidatie
Omdat Harry al lange tijd bij de kno-afdeling van het Radboud UMC liep en zo’n beetje alle categorieën en typen hoortoestellen wel had uitgeprobeerd, werd hij op een bepaald moment gewezen op de mogelijkheden van een CI en aan welke voorwaarden je moest voldoen. Hij won alle informatie in die er aanwezig was, bezocht verschillende leveranciers, en koos uiteindelijk voor een CI van Advanced Bionics. ‘Ik had aan één oor nog restgehoor en dat wilde ik graag zo optimaal mogelijk benutten dus viel mijn keuze uiteindelijk op Advanced Bionics vanwege de hechte samenwerking met hoortoestelfabrikant Phonak en het speciale Naída Link hoortoestel.’

In juli werd Harry geïmplanteerd en in augustus kreeg hij het uitwendige gedeelte van zijn CI. Zijn revalidatie verliep heel vlot. ‘Ik kon vrijwel meteen na de aansluiting al woorden horen. Maar de begeleiding van het Radboud was ook echt optimaal. Ik weet nog heel goed hoe helder de stemmen van mijn partner, familieleden en vrienden weer klonken. En waar ik echt van genoot, waren die eerste zinnen van mijn kleinzoon en de fluitende vogels! De hoeveelheid prikkels die je in het begin binnenkrijgt zijn wel echt overweldigend en dat was best vermoeiend, dat was echt een kwestie van wennen.

Combinatie CI en Naída Link hoortoestel
In de eerste periode na de aansluiting van zijn CI droeg Harry tijdelijk nog het hoortoestel wat hij voor zijn CI al had, maar dat vond hij niet prettig. ‘Ik kreeg het idee dat beide toestellen ongelijk werkten en ik raakte daardoor zelf ook letterlijk uit balans. Dat was heel storend.’ Na zes weken kreeg hij het Phonak Naída Link hoortoestel aangemeten. ‘Ik merkte onmiddellijk dat die twee met elkaar samenwerken. Dat gevoel van ‘uit balans zijn’ was helemaal niet meer aanwezig. Al met al ben ik zeer tevreden met deze combinatie, vanaf dag één.’

‘Het is echt een waar wonder als je na jaren (zwaar) slechthorend te zijn geweest, dankzij het CI en hoortoestel weer zoveel kan horen. Alle geluiden en stemmen waren vrij snel herkenbaar, zelfs de zachtste details zoals het tikken van de klok of de eierwekker hoor ik weer. Ik versta een stuk beter, dus ik kan weer meedoen met grapjes en discussies, ik kan mijn kleinkinderen weer verstaan en ik kan ook weer deelnemen in bestuursfuncties. En daarnaast luister ik ook weer naar muziek, wat echt een openbaring is! Van dit alles geniet ik intens. Al met al sta ik weer midden in het leven en met veel plezier.

CI-informatiebijenkomsten in maart en mei 2018
Bent u op zoek naar informatie over een cochleair implantaat (CI) en vraagt u zich af hoe het is om te horen met een CI? Bent u benieuwd wat de unieke samenwerking tussen een CI en een hoortoestel van Phonak en Advanced Bionics u of uw kind kan bieden? En wat komt er allemaal kijken bij een CI-traject, de operatie en revalidatie? Kom dan op 20 of 21 maart of 14 of 15 mei 2018 in contact met (ouders van) CI-gebruikers en ontdek de (on)mogelijkheden van een CI.

Log In of Registreer om te reageren.