Hoi, vreemdeling!

Het lijkt erop dat je hier nieuw bent. Klik op één van deze knoppen om je aan te melden!

Ervaringsverhaal Algo: ‘Ik kan nu een oma zijn waar een kleinkind graag dingen aan vertelt’

In juli 2016 kreeg Algo Gattas-van Rooij een cochleair implantaat (CI). In diezelfde zomer leerde haar kleindochter van anderhalf haar eerste woordjes spreken. Een perfectie timing voor Algo. ‘Ik kon haar opeens horen en beter begrijpen. En nu voer ik hele gesprekken met haar. Dat is gewoon geweldig!’

Hoe goed de timing van haar implantatie misschien ook lijkt, als het aan Algo Gattas-van Rooij had gelegen, dan had ze haar CI al veel eerder gekregen. Maar er ging een lang traject aan vooraf, voordat ze daadwerkelijk in aanmerking kwam. ‘Ik heb jaren lopen tobben met mijn gehoor’, vertelt Algo. ‘Door een brughoektumor aan mijn linkeroor ging mijn gehoor steeds verder achteruit. Gelukkig groeide de tumor niet en hoefde ik niet bestraald te worden. Maar mijn gehoor werd wel slechter. En in de loop der jaren merkte ik bovendien dat mijn rechteroor ook slechter werd. Ik kon steeds minder goed verstaan.’

Driemaal is scheepsrecht
In 2008 kreeg Algo een hoortoestel aan haar rechteroor aangemeten. Daardoor kon ze in het begin beter spraakverstaan. Maar na een tijdje begon het tobben weer. Toen ze op Doof.nl voor het eerst las over een cochleair implantaat (CI) vroeg ze zich af of dat misschien een oplossing voor haar kon zijn. ‘Via de kno-arts startte ik medio 2014 al met het CI-traject (een onderzoekstraject waarin een team van medisch specialisten onderzoekt of je in aanmerking kan komen voor een CI), red.). ‘Maar na een aantal gehoortesten bleek dat ik nog “te goed” hoorde. Dat vond ik een teleurstelling, maar ik accepteerde het.’ Een jaar later mocht Algo weer terugkomen voor een gehoortest, maar de uitslag was wederom hetzelfde. Haar geduld raakte op, want ze was er zelf al helemaal aan toe. ‘De teleurstelling was omgeslagen in boosheid.’ Driemaal is scheepsrecht, dacht Algo in 2016. En dat bleek inderdaad het geval. ‘Maar, het bleef spannend want nog niet iedereen in het CI-team was ervan overtuigd.’

Ondertussen won Algo steeds meer informatie in over het CI. Ze bezocht onder andere een CI-bijeenkomst van Advanced Bionics. ‘De bijeenkomst was echt van toegevoegde waarde. We kregen nog meer inzicht in de voor- en nadelen en ons besluit werd daardoor alleen nog maar krachtiger. Ondertussen hoorde ik zo slecht, dat een CI voor mij de enige uitkomst leek. Mijn man en ik dachten allebei; nu moet het gebeuren.’ Toen Algo hoorde dat ze in aanmerking kwam voor het CI, hoefde ze dan ook geen moment te twijfelen. ‘Er was simpelweg geen andere optie. Wilde ik doorgaan met mijn leven in een horende wereld dan moest ik dit met twee handen aangrijpen en vooral niet twijfelen.’

Boven verwachting
Na een succesvolle operatie en een herstelperiode van vier weken waarin ze niks meer hoorde, was Algo enorm blij toen het CI aangesloten werd en kon beginnen met opnieuw leren horen. ‘Ik vond het heel spannend. Mij werd namelijk verteld dat ik in het begin alleen maar piepjes en bromgeluiden zou horen. Maar de aansluiting was grandioos. Ik verstond de audiologen direct’, vertelt Algo enthousiast. ‘Een van de audiologen sprak met een ‘zachte g’ en zij viel bijna van haar stoel toen ik haar kon verstaan.’ Er was ongeloof. Algo viel daarna van de ene verbazing in de andere; ‘Op weg naar huis in de auto stond de radio aan en toen hoorde ik de nieuwslezer vertellen, dat er een vrachtwagen achterop een caravan was gereden op de snelweg in Duitsland. Ik geloofde het niet dat ik dat allemaal verstond en vroeg om bevestiging aan mijn man. Maar het klopte helemaal, ongelooflijk! Er ging dus letterlijk een wereld voor mij open. Ik heb echt weken gehuild van blijdschap.’

Een periode van heel veel vreugde
‘Door alle vreugde zijn mijn man en ik daarna gelijk allerlei uitstapjes gaan doen. We gingen naar het strand, waar ik de zee, de golven en de zeemeeuwen hoorde. Of naar het bos, waar ik de bladeren hoorde ritselen. Maar we gingen ook weer naar de stad, om vrienden en familie te bezoeken. Iedereen mocht onze blijdschap zien en er deel van zijn. Het was een periode van heel veel vreugde. Ik ging mij ook opeens realiseren, wat ik de afgelopen jaren allemaal had gemist. Oké, ik weet nu wat het is om eenzijdig doof en zeer slechthorend te zijn. Maar ook om totaal doof te zijn. Dat pakt niemand mij meer af. Maar ik zeg ook uit grond van mijn hart; ik wens dat niemand toe.’

Algo raakt niet uitgepraat over alle geluiden die ze weer kan horen en waar ze zo blij van wordt. ‘Maar het allermooiste was toch wel dat ik onze kleindochter van toen 1,5 jaar kon horen én verstaan. Ik ging haar opeens beter begrijpen. En nu voer ik – op haar niveau – hele gesprekken met haar. Dat is in één woord geweldig. Het voelt nu ook dat ik een oma kan zijn waar een kleinkind graag dingen aan vertelt. Inmiddels hebben we er ook een kleinzoon van 2 maanden bij en die kan ik nu horen huilen!’ Ook die bekende babygeluidjes en het gebrabbel als hij lacht. Geweldig. Zelfs onze dochter zei laatst nog; "Mama je geniet 300% meer dan na de geboorte van je kleindochter 2,5 jaar geleden".'

Keuze voor de Naída Q90 CI van Advanced Bionics
‘Met mijn hoortoestel had ik al jaren een positieve ervaring met Phonak. Door de samenwerking met Advanced Bionics kon ik veel technieken en extra hulpmiddelen die ik al gebruikte van Phonak ook aansluiten op de Naída Q90. Ik vond het ook fijn dat deze CI op verschillende plaatsen microfoons heeft en dat de batterijen oplaadbaar zijn. Bovendien kan er met deze CI eventueel een MRI-scan gemaakt worden van mijn brughoektumor, als dat in de toekomst nog nodig mocht zijn. Al met al voelde dit CI voor mij heel vertrouwd.’

Al met al betekent het CI heel veel voor Algo. ‘Ik heb mijn leven weer terug. Ik was vroeger werkzaam als apothekersassistente, waarvan 19 jaar in dezelfde apotheek. Maar omdat ik steeds meer moeite had om te horen wat er werd gezegd, werd het mij werkelijk zo moeilijk gemaakt, dat ik na twee jaar worstelen en vechten om mijn plekje binnen het team, de eer aan mijn zelf heb gehouden en mijn ontslag heb ingediend. Ik heb er alles aan gedaan om mijn baan te behouden, maar helaas dat mocht niet baten. Ik heb daar heel veel verdriet om gehad. Maar dankzij mijn CI kan ik weer meedoen. Mijn vrijwilligerswerk, wat ik al meer dan 7 jaren doe, uitbreiden. Ik heb mijn zelfvertrouwen en zelfstandigheid weer terug. Ik ben weer helemaal opgebloeid. Ik straal weer. Kortom, het is een van de beste beslissingen in mijn leven geweest.’

CI-informatiebijeenkomsten: unieke samenwerking tussen een CI en een hoortoestel
Bent u op zoek naar informatie over een cochleair implantaat (CI) en vraagt u zich af hoe het is om te horen met een CI? Kom op 13 of 14 juni in contact met (ouders van) CI-gebruikers en ontdek de (on)mogelijkheden van een CI. Kijk voor meer informatie over deze bijeenkomst op de website van Doof.nl.
Log In of Registreer om te reageren.